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变革期,设计师,何去何从

变革期,设计师,何去何从

近日在 Medium 读到一篇名为“Why it seems like the sky is falling for digital design”(作者 Jan Takacs)的文章,略有感怀。为什么看起来好像天塌了一样。随手抛到 Beforweb 群中。群友们一扬手就掏出 AI 译得了全文,顺手把重点纲要也炼了出来。

原本真没想做译文。近日刚刚写完自己的玩具小 App。前前后后七个月。此事后续详聊。相关之事还有不少,无暇顾及许多。但见 AI 炼丹,心中不免思量:“嘿我就...” 便决定重拾老本行,手搓译文一篇。手搓有功效,令人定气凝神,不遗余力吸收信息。

变革期,设计师,何去何从

图片来源:Jose Antonio Gallego Vázquez, Pexels / jantakacs.com Illustration

身为设计师,环顾现今之互联网行业,寒意四伏。似乎一切都在崩坏,收件箱和社交平台里充斥着令人惊悚的标题,“UX 已死”、“设计师的生存危机”、“大崩溃:设计 leader 们如何应对未来危机”、“我所有的朋友们都不做设计了”…

其中自然有不少是出于作者对其自身职业选择与发展的思考,但总体而言,这波悲观情绪更多是杂音吗,还是确有巨浪正在汹涌而至?

十年繁荣后,设计的淘金潮即将退去

得益于经济的繁荣,数字化的爆发创业潮的迅猛发展,过去的十多年可谓数字化设计的黄金时期。行业对设计的需求猛增,设计师时常能够在制定新标准的道路上扮演至关重要的角色,不断致力于提升产品体验,重塑客户预期。

良好的市场条件及经济利润推动着设计市场的发展,“设计”自身的成熟度也在不断提升,特别是在诸多新兴市场之中。越来越多的公司开始意识到设计的重要,UX 的概念成为主流,放手雇佣设计团队成为行业常态。

在此黄金时期,数字化设计及相关职位的需求量猛增,机遇遍地,设计师的收入水准亦水涨船高。人们开始从其他行业涌入,从此 UX 遍地,且资质参差。

设计行业的未来看似光明得不容置疑。

变革在即,却非终点

全球经济颓势科技泡沫的破碎随即带来了令人痛苦的局面,同时也使很多人开始反思。裁员,估值下跌,突然之间的不确定性使设计师们必须在一个饱和的市场里为了为数不多的工作机会而彼此竞争。

来自业务的压力急剧提升。受益于经济繁荣而看似枝繁叶茂的设计行业突然发现自己开始置身于一个更加拮据的现实环境当中。在全世界范围内,很多公司开始重新评估“设计”在商业之中应有的角色。设计的价值从未如此被质疑。

同时,我们还在共同见证着由 AI 的兴起所带来的新一轮震荡。其进化速度超出人力所能预计,包括设计在内的诸多行业都开始困惑于如此发展的未来与自身的相关性究竟如何。

综上所述,设计师们所面对的,或许是一个能定义行业未来十年或更久远之图景的变革期。考虑到行业整体的年轻化趋势(特别是在非欧美市场当中),这可能是很多人第一次直面拐点与变革,以及随之而来的恐慌感。

设计师们所面对的,或许是一个能定义行业未来十年或更久远之图景的变革期。图片来源:Jose Antonio Gallego Vázquez, Pexels / jantakacs.com Illustration

现实如此,加之弥漫于空气中的悲观论调,自然令人越发困惑于路在何方。然而让我们试着暂停悲观,稍作反思,放大视角。行业中固然正在发生着令人难以忽视的巨大变革,但我个人仍然认为这意味着又一个新时期的开端,而非事业的终点。

前路会艰辛。全球的设计生态正在被一些现实所影响着,而作为设计师,应当对这些现实保持认知。它们大致包括:

  • 新的市场状况需要设计师将思维模式从“以用户/客户为中心”转变为“以业务为中心。理解业务模式与产品生态,这与“创意”和“同理心”同等重要。
  • 关注结果,而非沉浸于过程。沉迷于双钻模型或任何特定的方法步骤或将难以提供实际效用。在市场因素越发复杂的现实中,线性而精准的产品制造流程未必奏效。(同理适用于个人案例展示或作品集。人们逐渐对80%篇幅在讲设计过程与方法的案例作品失去兴趣,价值输出能力与结果具有越来越高的决定权)
  • 概念廉价。越是仅关注于“设计”的概念越是如此。无论对于设计师个人,还是团队,如何成为产品创造者,而非像素堆砌者,才是重中之重。
  • 行业不同,有兴有衰。某些类型的公司或许会逐渐削减对于设计职能的需求,但另一方面,新的、更加值得探索的行业及前沿阵地同样会在变革中涌现。
  • “平均水平”将越发难以胜任。行业与市场的极高饱和度,要求从业者必须具备更高的专注度、独特性及职业水准才能立足。市场上仍然有不少机会,但要争取到它们所需付出的努力是过去所不能比拟的。

繁荣的黄金时期告一段落。兴与衰的分水岭在未来将越发加剧,而起点始于如今。图片来源:jantakacs.com

超越专业的传统边界

若要驾驭变革的浪潮,设计师们需要致力于重新定义超越传统专业边界的“设计”。基于近来的观察、洞见及实践经验,以下是我个人的一些建议,希望能为设计师们的职业决策带来一定的参考。

  • 掌握多学科能力。这将极有利于提升人在变革时代的适应力。或掌握(即便最基本的)coding 能力,或善于数据分析,诸如此类,这将为设计师带来此前未曾设想过的可能性。好消息是,如今学习新技能相比以往变得简单很多,高质量的学习素材工具层出不穷。不那么好的消息是,“学习”这件事在本质上依然需要大量的主观驱动与投入,对于多数人来说这并非一个令人舒适与享受的过程,当然也正是因此,最终能否掌控把握机会的能力便也因人而异。
  • 培养业务常识与商业敏感性。理解设计工作如何影响商业收益,学习业务模式与产品的单体经济模型,这些在变革时期已经成为必须。过去,“理解业务”或许只是设计师的加分项,如今则成为必备的基础。
  • 了解更多的行业。在科技行业之外更广阔的地平线上,有诸多行业正等待探索,科技领域远不是世界的全部,也无须成为个人职业的全部。很多处在上升期的行业可以从设计师的工作中受益,例如可持续发展相关领域,医疗保健,教育,城市规划建设等方面。
  • 见证新的企业家黄金时期。仅聚焦于全职工作,便可能错失新时期赋予个人(及小团队)掌握高阶生产力的机遇。身处新一轮的企业家黄金时期,我们有比以往更多的选项去尝试创作产品与服务,从而使个人的收入方式更加多元化。新的一波由设计师驱动的新创公司已开始发声,不妨参考 DesignerFund.com 的诸多案例
  • 为拥抱 AI 做好准备全面的理解与扎实的上手经验势必成为加分项甚至是必需。机会(与收益)会光顾做好准备的人。

要在新时期生存并取得成功,跨专业的能力及面向未知的探索力将成为必需。适应能力在如此之变革时代是宝贵的财富,或可为人带来前所未见的机遇。图片来源:Leio McLaren / Unsplash, jantakacs.com Illustration

结语

我个人相信,数字化设计的未来将是一个关于“变革”的故事,而非关于“衰落”。相比于无关痛痒的奇技淫巧,这场变革需要大规模的思维重塑才能将我们引领至充满机遇的未来。无论是创造产品、服务与体验以改变世界,还是获取个人经济收益,打破传统边界的探索力与学习力都将是充满挑战的必经之路。

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译者信息: C7210 - UI/UX 设计布道师,设计师,译者,猫奴,音乐玩家。